Farida Shaheed is a sociologist with over 25 years’ research experience on women’s issues (including rural development, women and labour and legal rights), especially in Pakistan and South Asia. She is a long-time UNRISD collaborator, and joins us with an interview on the occasion of International Women’s Day. Her article on politics, religion and gender in Pakistan has been published in a special issue of Cahier du Genre entitled “Religion et politique: Les femmes prises au piège”. In this interview, she speaks to UNRISD about International Women’s Day, laws on women’s rights in Pakistan and some of the challenges in implementing them.

A new council for women’s rights was established in Egypt a year after the Jan. 25 2011 revolution. Although it was harshly attacked by political activists for retaining the ideals of the wife of the former dictator, it is an important institution that works to protect the rights of women. It is perhaps the only official institution that attempts to give a voice to women, who are marginalized daily in the new Egypt, with many sectors attempting to sideline them from any vital role either socially or politically.

Deux femmes poursuivies pour homosexualité au Cameroun ont plaidé non coupable jeudi avant que leurs avocats ne demandent l’annulation de la procédure, a constaté un journaliste de l’AFP au Palais de justice à Ambam (sud).

Le président du tribunal de première instance d’Ambam (250 km de Yaoundé), ville frontalière du Gabon, a renvoyé le procès pour statuer sur la demande d’annulation de la procédure des avocats d’Esther, 29 ans, mère d’un enfant, et de Martine, 26 ans et mère de deux enfants.

Women Living Under Muslim Laws, the Violence is not our Culture Campaign, and Justice for Iran are pleased to announce the release of a new publication: Mapping Stoning in Muslim Contexts. This report locates where the punishment of stoning is still in practice, either through judicial (codified as law) or extrajudicial (outside the law) methods.   

Proposed amendments to a draft law on gender violence in Lebanon have sparked demands from civil society organizations that parliament uphold an original draft criminalizing “honor crimes”, marital rape and other abuses.

“The version that we came up with at first was fine,” said Maya al-Ammar, an activist with the organization KAFA, [Enough Violence and Exploitation]. “Now it is not good at all.”

Pakistan’s Senate on Monday passed a bill that makes violence against women and children an offence carrying jail terms and fines, state media said. The Domestic Violence (Prevention and Protection) Bill was introduced by Senator Nilofar Bakhtiar and passed unanimously by the upper house of the federal parliament, Pakistan Television reported.

Le long d’un printemps qui semblait fleurir bon la révolution, les femmes arabes ont nourri des espoirs et rêvé de changements. Elles ont parfois réussi à appeler publiquement de leurs vœux la fin des régimes corrompus et l’avènement de la démocratie. Hélas ! Si la rébellion arabe a témoigné parfois d’une présence féminine importante, comme en Tunisie, elle est restée ostensiblement masculine au Yémen et en Libye, voire en Egypte. Les images de certaines manifestantes voilées de pied en cap laissaient perplexe sur les intentions «révolutionnaires» de leurs auteures pendant que les instances et conseils révolutionnaires se succédaient en alignant les cravates et les barbes. D’autres signes devaient nous alerter sur ces soulèvements en passe de laisser les femmes sur le quai. Dans les manifestations, peu de revendications féministes ou de slogans pour l’égalité, pas de programme réclamant un changement significatif de la condition des femmes. Même les Tunisiennes, les plus actives dans le soulèvement contre Ben Ali, ont été éliminées de la course au pouvoir. Le gouvernement Kaïd Sebssi concédait un seul portefeuille important aux femmes, aucun parti n’était présidé par une figure féminine en vue et, sur les 1 700 listes candidates à la Constituante, on comptait juste 7% de femmes têtes de listes.

The High Court yesterday ruled that pregnant women should not be discriminated from seeking employment. In a landmark ruling, judge Datuk Zaleha Yusof made her decision in favour of Noorfadilla Ahmad Saikin, who took the government to court to seek a declaration that pregnancy is not a reason for her to be denied employment as an untrained relief teacher.

لم يكد يجف حبر التوصيات التي صدرت عن "الملتقى الوطني حول جرائم الشرف"، والتي أثارت موجة من التفاؤل حول إمكانية توجه الحكومة السورية أخيرا إلى اعتبار النساء السوريات مواطنات، عمليا وبترجمة قانونية ومؤسساتية، لا بالبيانات والتصريحات! حتى ردت ووزيرة الشؤون الاجتماعية والعمل التي عبرت مرارا وتكرارا عن استهجانها إثارة هذه القضية، مبتسمة وهي تتساءل عن مدى أهمية هذا العدد من الضحايا! وممثلي ثقافة قتل الرجال للنساء باسم الدين أو الأخلاق أو ما شابه، بتصريح محشور خارج السياق، ورد في خبر نقلته وكالة الأنباء السورية سانا، ويتحدث عن بيان عمل وزارة التدمير الاجتماعي والبطالة، التي طال ظلامها على المجتمع المدني السوري، حتى لم يعد يطاق!

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