Egypt

The human body has been front and center of this revolution since the early days of its outbreak last January.  Even though the  leading slogan of the revolution,  

Vigilante gangs of ultra-conservative Salafi men have been harassing shop owners and female customers in rural towns around Egypt for “indecent behavior,” according to reports in the Egyptian news media. But when they burst into a beauty salon in the Nile delta town of Benha this week and ordered the women inside to stop what they were doing or face physical punishment, the women struck back, whipping them with their own canes before kicking them out to the street in front of an astonished crowd of onlookers.

Le long d’un printemps qui semblait fleurir bon la révolution, les femmes arabes ont nourri des espoirs et rêvé de changements. Elles ont parfois réussi à appeler publiquement de leurs vœux la fin des régimes corrompus et l’avènement de la démocratie. Hélas ! Si la rébellion arabe a témoigné parfois d’une présence féminine importante, comme en Tunisie, elle est restée ostensiblement masculine au Yémen et en Libye, voire en Egypte. Les images de certaines manifestantes voilées de pied en cap laissaient perplexe sur les intentions «révolutionnaires» de leurs auteures pendant que les instances et conseils révolutionnaires se succédaient en alignant les cravates et les barbes. D’autres signes devaient nous alerter sur ces soulèvements en passe de laisser les femmes sur le quai. Dans les manifestations, peu de revendications féministes ou de slogans pour l’égalité, pas de programme réclamant un changement significatif de la condition des femmes. Même les Tunisiennes, les plus actives dans le soulèvement contre Ben Ali, ont été éliminées de la course au pouvoir. Le gouvernement Kaïd Sebssi concédait un seul portefeuille important aux femmes, aucun parti n’était présidé par une figure féminine en vue et, sur les 1 700 listes candidates à la Constituante, on comptait juste 7% de femmes têtes de listes.

An administrative court ruled Tuesday that the Egyptian military had wrongly violated the human rights of female demonstrators by subjecting them to “virginity tests” intended to humiliate them.

The decision was the first to address a scandal arising from one of the military’s first crackdowns on protesters, on March 9, less than a month after it seized power with the ouster of President Hosni Mubarak. And the ruling was also the first time since the military takeover that a civilian court has attempted to exert judicial authority over the ruling generals, who have suspended the Constitution and set themselves up as the only source of law.

Local human rights watchdogs on Sunday accused the Egyptian military of systematically targeting female political activists, and demanded that Egypt’s military rulers admit to violations committed against demonstrators.

In a joint statement, five human rights organizations accused military rulers of exercising "unprecedented violence against protesters, with the targeting of female activists being a distinctive feature of the proceedings to disperse sit-ins, as depicted in pictures and video clips showing protesters being arrested, beaten, dragged and stripped of their clothes.”

While the Arab Spring has provided women with space to make their voices heard, “It has also become clear that there are real risks, especially [for woman] in places like Egypt and Libya,” said Head of Human Rights Watch’s Women Division Liesl Gerntholtz. 

“[Arab] women were visible, they went out and demonstrated for changes, but unfortunately right after the ousters of [Tunisian President Zeineddine] Ben Ali and [Egyptian President Hosni] Mubarak, we saw a backlash,” added her colleague, Nadya Khalife, the Middle East North Africa researcher in HRW’s women's rights division. 

Elle parle à voix basse, chuchotant presque, d’un timbre fluet. Mais, derrière cette timidité, se loge une volonté farouche. Celle d’une jeune fille qui pose nue pour affirmer sa liberté, les yeux plantés dans l’objectif, et publie ensuite sa photo sur Internet, provoquant un gigantesque scandale chez les Egyptiens. « Je ne regrette rien, affirme Aliaa el-Mahdy. Ce ne sont pas les menaces de mort qui me feront changer d’avis, au contraire… » Du haut de ses 20 ans, la jeune étudiante veut changer le monde, propager la révolution et faire sauter les tabous, à commencer par ceux du machisme et du conservatisme écrasants qui pèsent sur l’Egypte. Cette image en noir et blanc montre Aliaa debout, en bas et en ballerines rehaussées de rouge, une fleur dans les cheveux. La jeune femme dénudée regarde le spectateur droit dans les yeux, comme l’« Olympia » de Manet qui scandalisa la France il y a plus d’un siècle.

Dear All,

I am writing to you to tell you about the situation in Egypt at the moment, as I am not sure about the accuracy of the media. Last Friday there was a huge demonstration in Tahrir Square calling for ending the military rule, to end military trials for civilians (more than 12,000 civilians have been referred to military tribunals) and to object to the supra constitutional principles. There was a huge numbers from different communities that attended the demonstration and most of them left the Square by evening.

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