[violence] honour crimes

This week's Panorama, Britain's Crimes of Honour, made for harrowing viewing. In the space of 30 minutes, the programme recounted horrific murders of women in the UK. There was video footage of Banaz Mahmod, the young Iraqi Kurdish woman from south London whose family murdered her and buried her in a suitcase after she was spotted kissing her boyfriend outside a tube station. There was the grieving mother of Laura Wilson, the teenager from Rotherham who was knifed repeatedly by her boyfriend, Ashtiaq Asghar. Then there was the wedding clip of Nosheen Azam, who came to Sheffield from Pakistan as a young bride and was trapped in an abusive marriage. She was found in her back garden, aflame. Nosheen survived but is brain dead, her body badly burnt. No one knows whether she set herself alight to commit suicide or whether it was attempted murder. Her father, who visits her in a care home, wiped tears from his eyes as he recalled telling her not to leave her husband, for the sake of her family's pride.

العنف ضد المرأة حالة مستوطنة في جميع أنحاء العالم ولا يمكن إنكارها، وتشترك في ذلك جميع الثقافات والأديان والأمم. حيث يتجلى العنف في أشكال مختلفة، لا توجد بلد في العالم لا تواجه النساء العنف فيه لأنهم ببساطة نساء. ومع ذلك، بغض النظر عن الطبيعة العالمية للعنف ضد المرأة، لا تزال وسائل الإعلام وبعض المسؤولين الحكوميين يميلون إلى الحد من مناقشاتهم حول مدى انتشار العنف ضد المرأة إلى أجزاء معينة من العالم كمؤشر على التخلف الثقافي و/أو الديني في تلك المناطق

يعرض هذا البحث الملخص لمحة عامة عن الرجم في أيامنا المعاصرة، وذلك لأنه غير مبرر بما يكفي في كل من حقوق الإنسان ووجهات النظر الدينية. والرجم هو شكل من أشكال التعذيب القاسية التي تستخدم لمعاقبة الرجال والنساء في حالات الزنا والعلاقات الجنسية الأخرى ’غير المشروعة'. وفي الوقت الراهن فإن هذه العقوبة قانونية تضطلع بها الدولة في بلدين على الأقل، وقد تم رجم ما لا يقل عن سبعة أشخاص حتى الموت في السنوات الخمس الماضية.

This report is part of a WLUML three-part series on women’s rights in the context of the ‘Arab uprisings’. Last week: Egypt: Fighting for Women’s Rights in the Aftermath of the Revolution.

The Syrian government’s response to the uprisings across the country has been violent; over one thousand people have been killed so far, more than a hundred of them in the southwestern city of Deraa, and ten thousand people are said to have been detained by security forces. Syrian women, in common with their counterparts in Egypt and Tunisia, have played a crucial role in the protests against the autocratic political regime, which has hitherto successfully used the threat of the well-organised mukhabarat (secret services) to silence dissent. Their outspoken demands for the release of male family members, and the voices of those women who have themselves been targeted by government forces, has focused the attention of women’s groups and human rights organizations both inside and outside Syria on their situation.

President Mahmoud Abbas on Sunday signed an amendment to Palestinian law to end leniency for civilians found guilty of assault or murder "in defense of family honor." The move, welcomed by women's rights activists, came in the wake of the discovery of a Hebron woman drowned by her uncle because he disagreed with her choice of fiancee. 

انتهت نيابة محكمة الجنايات الكبرى من التحقيق في قضية مقتل سيدة خنقا على يد شقيقها لخلافات عائلية بداية العام الحالي، ووجهت للمشتكى عليه تهمة القتل العمد بحدود المادة 328/1 عقوبات. وتتلخص وقائع القضية وفق النيابة العامة بأن المغدورة هي شقيقة المشتكى عليه ومطلقة قبل واقعة القضية بثمان سنوات وعلاقتها مع ذويها متوترة وتسكن لوحدها في شقة مستقلة لأسباب لم يتوصل التحقيق لمعرفتها على وجه التحديد.

Marking International Women’s Month and 8 years since the US-led invasion and occupation of Iraq (March 2003), the UK based group of Iraqi and non-Iraqi women Act Together - Women’s Action for Iraq held a talk on 22 March at SOAS on women and violence in Iraq today. Professor Nadje Al-Ali and Dr Nicola Pratt presented some of the latest research findings on gender-based violence and the issues women are facing in Iraq at present. With the numbers of civilians who have lost their lives since the war begun still being contested, they both feel the need to draw attention to the human side of the story behind these numbers, especially when it comes to women’s experiences and ordeals, nowadays seldom reported and studied.

A wedding in Kyrgyzstan is a huge celebration. For most girls it is an event they await from their birth. Parents spend a great amount of money preparing the dowry and the feast. However, there is one moment that can ruin not only the outcome of the event and the fate of the bride, but also tarnish the family honor - the display of the first night bed sheet. A great disgrace befalls a woman whose sheet remains clean. Ironically, at the same time it is expected that the man should have had a sexual experience before the marriage, and it is a great shame for him to be a virgin at his wedding. These traditional views vividly display that women in Kyrgyzstan not only lack sexual rights, but are even stigmatized for their choices. 

Uphold the rights of Afghan women and girls to be freed from gender-based violence. Secure the independence of women shelters in Afghanistan. The Global Campaign to Stop Violence against Women in the Name of ‘Culture’, an international network of women’s human rights defenders and advocates, fully supports our sisters in Afghanistan in resisting their government’s attempt to put the country’s women shelters under State control. If the Afghan government proceeds with this proposed legislation, it will invite serious risks to the already-fragile security of women and girls who are in desperate need of protection from gender–based violence in their country. This development is alarming and deserves the attention of the international community.

المقصود ب"جرائم الشرف": هي تلك الجرائم التي يزعم الفاعل أنه ارتكبها بدافع من الشرف بحجة قيام الأنثى قريبته بسلوك لا يعجبه ولا يوافق عليه, فيقدم على القتل تحت تأثير مشاعر الاستفزاز التي ثارت في نفسه. من المهم قوله انه من خلال عملنا في متابعة الرصد لجرائم الشرف اتضح لنا أن القتل يكون في الظاهر بحجة الشرف، مع أسباب حقيقية مختلفة (الزواج بالتعارض مع إرادة الأهل، استقلال الفتاة في حياتها عن منزل أسرتها، الزواج من طائفة أو دين آخر، أي سلوك تقوم به المرأة ولا يعجب ذكور العائلة، الاستيلاء على إرث المرأة أو أموالها.. الخ)، وتبين لنا من خلال الحملة هذا القتل يرتكب على مساحة الوطن دون فوارق تذكر بين مدينة وريف، أو بين منطقة وأخرى، أو بين أتباع ديانة معينة أو طائفة معينة وأخرى.